Learning That Odd Is Normal

 

By TARA PARKER-POPE

A few months ago, I was at home reading a review copy of “Oddly Normal” by my colleague John Schwartz. The book begins with the suicide attempt of John’s then 13-year-old son, Joe, who had recently told his classmates he was gay. It goes on to explain how Joe’s parents struggled with a school system that didn’t always understand their son, and how Joe eventually found the path to self acceptance.

But my plan to read the book was interrupted when my 8th-grade daughter, intrigued by the title, pulled it out of my hands and read the first few pages. She was captivated and decided to read all of it for her next school book report.

Later she wrote about how moved she was by Joe’s story and how she wished she could “give him a hug and tell him that it would all turn out O.K.” The book, she wrote, “is full of life lessons that are extremely important for every young person to understand…. Being an individual is amazing, and no one should hide their true personality. Eventually, Joe learned to be the person he wanted to be, and he realized that everyone is a little odd and different.”

While “Oddly Normal” has been discussed as a great book for parents, I think teenagers will relate to Joe’s struggles and learn a lot from his honesty. You can meet Joe in a new video, in which he talks about himself, his father’s book and life as a gay teen. To learn more about the book, read the recent New York Times Sunday book review “Something to Tell You.”

 

TRANSLATION

 

Aprendiendo que lo Extraño es Normal.

Por TARA PARKER-POPE

Hace unos meses, estaba en mi casa leyendo una crítica de una copia de “Oddly Normal” (“Extrañamente Normal”) escrito por mi colega John Schwartz. El libro comienza con el intento de suicidio de Joe, el hijo de John entonces de 13 años de edad, quien recientemente le había dicho a sus compañeros que era gay.

Se trata de explicar cómo los papás de Joe lucharon con el sistema de la escuela que no siempre entendía a su hijo, y como Joe eventualmente encontró un camino hacia la auto aceptación.

Pero mi plan de leer el libro fue interrumpido cuando mi hija de octavo grado, intrigada por el título, me lo quitó de las manos y leyó las primeras páginas. Ella quedó cautivada y decidida a leerlo todo para su próximo reporte de la escuela.

Después ella escribió como se conmovió por la historia de Joe y como ella deseaba poderle “dar un abrazó y decirle que todo estaría bien” El libro, ella escribió, “está lleno de lecciones de vida que son extremadamente importantes en cada persona joven para entender que…. ser único es sorprendente y nadie debe esconder su propia personalidad. Eventualmente, Joe aprendió a ser la persona que quería ser, y él se dio cuenta que cada quién es un poco raro y diferente.”

Mientras “Oddly Normal” ha sido nombrado como un gran libro para padres, pienso que los adolescentes se relacionarán con la lucha de Joe y aprenderán mucho de su honestidad. Tú puedes conocer a Joe en un nuevo vídeo, en el que habla acerca de si mismo, el libro de su padre y su vida como adolescente gay. Para aprender más acerca del libro, lee la más reciente nota del libro en el New York Times Sunday “Something to tell you”.

VOCABULARY

struggled – lucharon

pulled it out – lo quitó

it would all turn out O.K. – todo estaría bien (cambiaría para bien) 

 

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